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暖房ボイラーを使用している人は5年に1回不凍液を入れ替えた方がいい

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暖房ボイラーを使用している人の中には「不凍液を交換する必要性を知らない」という人もいます。

実は取り扱い説明書には「不凍液(循環液)は3年に1度交換してください」という文言が書かれているのですが、施工時に説明を受けなかったお客さんもいれば、施工時に説明は受けたにも関わらず、それを忘れてしまっているお客さんもいます。

 

正直言って3年に1度というのは「石橋を叩きすぎかなぁ」「メーカーのエゴじゃないかなぁ」とも思うわけですが、修理業者の立場としては「10年使用するとしたら、その折り返しの5年時点で不凍液を入れ替えて欲しい」とも思うわけです。

そこで今回は「不凍液を交換することの必要性」について書いてきたいと思います。

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不凍液とは?

冬が近くなってくると、ホームセンターなどで上記画像のような光景を見たことがありませんか?

不凍液とは水よりも凍る温度が低く設定されている循環液のことで、多くの暖房機で使用されています。

不凍液には多くの種類が用意されており、何の不凍液が使われているかは現場によって異なります。これは人間で言うところの「血液型の違い」と思えば分かりやすいでしょう。

 

そして、それらの不凍液は原則として混ぜることができないため、自分の家の不凍液が何なのかを知らないお客さんが、ホームセンターから不凍液を買ってきて補充するという行為は極めて危険です(半密閉式の場合はお客さん自身での補充が可能)。

 

ちなみに暖房ボイラーのメーカーと暖房端末のメーカーが違うという状況は結構多いので、単純に「ファンヒーターが富士通製だから、富士通製の不凍液を入れよう!」と考えると痛い目に遭うこともあるので、何の不凍液が使用されているかは施工店に確認しましょう。

 

交換しないとどうなるか

配管(暖房水通路部)が破裂する恐れがある

不凍液はその名の通り「凍らない液」なのですが、その不凍性は経年劣化で少しずつ品質が落ちていきます。

極端なことを言うと「本来なら凍らない性質を持っているものが、徐々に凍りやすくなっていく」ということです。

 

水は凍ると膨張するため、配管内を満たしている水が凍ってしまうと、多くの配管はその膨張に耐え切れずに破裂してしまいます。

使用している最中は循環液も温められているので問題なくても、例えば真冬に2~3日家を空けるなんて時に、暖房ボイラーを付けっぱなしにするというわけにもいかないですよね?

そうすると家に帰ってきて暖房ボイラーを動かそうとしたら、暖房水渇水のエラー(E-043)を出して機械は動かず「床下でジャブジャブ循環液が漏れた跡が…」という最悪の事態になってしまうことも。

 

配管(暖房水通路部)が腐食する恐れがある

不凍液には配管を腐食させないという性質もあります。水は金属を錆びさせますが、不凍液にはそのような性質はありません。

しかし劣化が進んでくるとその性質は失われてくるので、配管を腐らせてしまう可能性が出てくるというわけです。

 

これによって機器内の熱交換器から循環液が漏れてきたり、パイプから水が漏れてきたりしてしまうリスクが高くなります。

これがまだ暖房機器内の部品から漏れてくる程度ならいいのですが、お家の中の床下配管から漏れてくるなんてことになったら、その修繕作業は大変なものになってしまうでしょう。

 

1番危惧しなければならないのは「床暖房配管での腐食・漏水」ですが、そこまで至らなくても「給湯器本体とファンヒーターの両方が腐食」などのパターンも十分な痛手になりますので、せめて5年に1回は総入れ替えすることをおすすめします。

 

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交換にかかる費用はどのくらいか

不凍液入れ替えの費用については、暖房端末の種類や規模によって変わってくるので一概には言えません。

戸建ての場合は1階だけでなく2階にまでパネルヒーターなどが設置されていることもありますし、暖房端末が広い範囲の床暖だけという場合もあれば、パネルヒーターが2~3枚というケースも。

 

いずれにしても不凍液自体が1リットルあたり1000円くらいしますし(大容量で買うほど安くなることが多い)、暖房端末によってはエア抜きなどの作業が必要になるので、多くの場合で最低でも3万円以上はかかるのではないかと思われます。

5万円を超えるケースも珍しくありません。1階と2階にパネルヒーターが10枚以上なんて場合は、5万円~10万円くらいになることが多いでしょう。

 

密閉式と半密閉式で状況は大きく変わる

暖房配管の配管方式には、密閉式と半密閉式の2種類があります。

よく「不凍液の補充って自分でできるものなの?」と思う人がいますが、そういう人は密閉式配管で施工されていることが多いです。

 

密閉式の配管であれば、原則としては不凍液が外気に触れにくいので劣化しにくいです。

そのため、個人的には「密閉式配管なら、半密閉式ほど不凍液の交換に関して神経質になる必要もない」と思います。

 

これを言うと「じゃあ密閉式の方がいいじゃん」と思う人がいるかもしれませんが、密閉式の場合は膨張タンクや圧力ゲージなどを用意しなくてはならないので初期費用がかかりますし、暖房端末によっては半密閉式でないとならない場合もあるため、一概にどちらがいいか悪いかという問題でもありません。

 

まとめ

毎年補充ばかりしている人は、5年に1度でいいので総入れ替えを

メーカーが説明書に書いている3年に1度というのは少し大げさな気がするものの、10年使用するのであれば折り返しの5年時には総入れ替えするのが理想です。

 

劣化した不凍液を使用することで大惨事に繋がってしまう可能性もそうですが、熱効率が低下して燃費も悪くなることがあるので、劣化してきたら(年数が経ってきたら)交換してあげるのがいいでしょう。

 

事前に「不凍液を交換する場合の見積もりを知りたい」という内容でメーカーに問い合わせれば、見積もりだけなら費用が発生しないケースもありますので、気軽にご相談してみてはいかがでしょうか。

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